Anatomia de la columna vertebral

¿Cuáles son las partes de la columna vertebral?

Aquí explicamos los aspectos básicos de la anatomía de la columna vertebral para ayudarle a entender su dolor de espalda o cuello, el diagnóstico y el plan de tratamiento del médico, y 10 medidas que puede tomar hoy mismo para ayudar a prevenir un problema de columna. Toda la columna vertebral está formada por 24 huesos individuales denominados vértebras singulares, más dos secciones de vértebras fusionadas de forma natural -el sacro y el cóccix- situadas en la parte inferior de la columna. Cuando la mayoría de la gente habla de la columna vertebral, se refiere en realidad a la columna vertebral: las 24 vértebras circulares que desfilan por la mitad de la espalda.

La columna vertebral está compuesta por 33 huesos, llamados vértebras, divididos en cinco secciones: las secciones cervical, torácica y lumbar de la columna, y los huesos del sacro y el cóccix. La sección cervical de la columna vertebral está formada por las siete vértebras superiores de la columna, C1 a C7, y está conectada a la base del cráneo. Las dos vértebras superiores también se conocen como atlas y axis, que forman la articulación para conectar el cráneo con la columna vertebral.

La sección cervical es responsable de la movilidad y el funcionamiento normal del cuello, así como de la protección de la médula espinal, las arterias y los nervios que van del cerebro al cuerpo. La sección torácica de la columna vertebral se encuentra a la altura del pecho, entre las vértebras cervicales y las lumbares. Las vértebras de esta sección se denominan T1 a T12 y sirven de anclaje a la caja torácica.

La sección lumbar se encuentra entre las vértebras torácicas y el sacro. Las cinco vértebras lumbares, denominadas L1 a L5, son la sección principal de la columna vertebral que soporta el peso. La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados uno encima de otro.

Esta columna vertebral es el principal soporte de tu cuerpo, permitiéndote mantenerte erguido, doblarte y girar, a la vez que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.

Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones cervical y lumbar del cuello tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa Fig. 1. Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral. Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral.

Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso. El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral: Los dos principales grupos musculares que afectan a la columna vertebral son los extensores y los flexores. Los músculos extensores nos permiten ponernos de pie y levantar objetos.

Los extensores están unidos a la parte posterior de la columna vertebral. Los músculos flexores están en la parte delantera e incluyen los músculos abdominales. Estos músculos nos permiten flexionar, o inclinarnos hacia delante, y son importantes para levantar y controlar el arco de la espalda baja.

Los músculos de la espalda estabilizan la columna vertebral. Algo tan común como un mal tono muscular o una gran barriga puede desalinear todo el cuerpo. La desalineación ejerce una tensión increíble sobre la columna vertebral.

La anatomía normal de la columna vertebral suele describirse dividiendo la columna en tres secciones principales: la columna cervical, la torácica y la lumbar. Debajo de la columna lumbar hay un hueso llamado sacro, que forma parte de la pelvis. Cada sección está formada por huesos individuales, llamados vértebras.

Hay 7 vértebras cervicales, 12 torácicas y 5 lumbares. La columna vertebral es la estructura central de soporte del cuerpo. Conecta diferentes partes del sistema musculoesquelético.

La columna vertebral le ayuda a sentarse, estar de pie, caminar, girar y doblarse. Las lesiones de espalda, las afecciones de la médula espinal y otros problemas pueden dañar la columna vertebral y causar dolor de espalda. Hasta el 80% de los estadounidenses experimentan dolor de espalda en algún momento.

Las vértebras y los discos pueden desgastarse con la edad, causando dolor. Otras condiciones que afectan a la salud de la columna vertebral son: Unos músculos fuertes en la espalda pueden protegerla y prevenir los problemas de espalda. Intenta hacer ejercicios de fortalecimiento y estiramiento de la espalda al menos dos veces por semana.

Ejercicios como las planchas fortalecen los músculos abdominales, laterales y de la espalda para dar más apoyo a la columna vertebral. Otras medidas de protección son: La persona promedio nace con 33 huesos individuales, las vértebras, que interactúan y se conectan entre sí a través de articulaciones flexibles llamadas facetas. Cuando una persona llega a la edad adulta, la mayoría sólo tiene 24 vértebras porque algunas vértebras del extremo inferior de la columna se fusionan durante el crecimiento y el desarrollo normales.

A veces una persona puede tener una vértebra adicional, que se denomina cuerpo de transición y suele encontrarse en el sexto nivel de la zona lumbar, denominado L6La parte inferior de la columna vertebral se denomina