Reportaje de un animal en peligro de extincion

PARÍS, 6 de mayo – La naturaleza está disminuyendo en todo el mundo a un ritmo sin precedentes en la historia de la humanidad, y el ritmo de extinción de especies se está acelerando, con graves repercusiones en las personas de todo el mundo, advierte un nuevo informe histórico de la Plataforma Intergubernamental Científico-Normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), cuyo resumen fue aprobado en la 7ª sesión de la Plenaria de la IPBES, reunida la semana pasada del 29 de abril al 4 de mayo en París. Los lazos que mantienen unida a la naturaleza pueden correr el riesgo de deshacerse a causa de la deforestación, la sobrepesca, el desarrollo y otras actividades humanas, según advierte un informe histórico de las Naciones Unidas. Gracias a la presión humana, un millón de especies podrían verse abocadas a la extinción en los próximos años, con graves consecuencias para los seres humanos y el resto de la vida en la Tierra.

«La evidencia es muy clara: la naturaleza está en problemas. Por lo tanto, nosotros estamos en problemas», dijo Sandra Díaz, una de las copresidentas del Informe de Evaluación Global de la Biodiversidad y los Servicios de los Ecosistemas. El 6 de mayo se publicó en París un «Resumen para responsables de políticas» de 40 páginas del próximo informe completo, que se espera que supere las 1.500 páginas.

Este tigre del sur de China, en peligro crítico, vive en el zoológico de Suzhou (China). Se trata de una especie que puede desaparecer ya de la naturaleza. En 2015 sólo había 100 en cautividad.

Hasta un millón de especies de plantas y animales se enfrentan a la extinción, muchas de ellas en cuestión de décadas, a causa de las actividades humanas, afirma el informe más completo hasta la fecha sobre el estado de los ecosistemas mundiales. Si no se toman medidas drásticas para conservar los hábitats, el ritmo de extinción de las especies -que ya es entre decenas y cientos de veces superior a la media de los últimos diez millones de años- no hará más que aumentar, según el análisis. Las conclusiones proceden de un grupo de expertos respaldado por las Naciones Unidas denominado Plataforma Intergubernamental Científico-Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES).

Según el informe, las actividades agrícolas son las que más han afectado a los ecosistemas de los que dependen las personas para obtener alimentos, agua potable y un clima estable. La pérdida de especies y hábitats supone un peligro para la vida en la Tierra tan grande como el cambio climático, dice un resumen del trabajo, publicado el 6 de mayo. El análisis destila las conclusiones de casi 15.000 estudios e informes gubernamentales, integrando información de las ciencias naturales y sociales, los pueblos indígenas y las comunidades agrícolas tradicionales.

Es la primera gran evaluación internacional de la biodiversidad desde 2005. Representantes de 132 gobiernos se reunieron la semana pasada en París para finalizar y aprobar el análisis. La biodiversidad debe ocupar un lugar destacado en la agenda mundial junto con el clima, declaró Anne Larigauderie, Secretaria Ejecutiva de la IPBES, en una conferencia de prensa celebrada el 6 de mayo en París (Francia).

«Ya no podemos decir que no lo sabíamos», dijo. En los últimos 500 años, sabemos de unas 1.000 especies que se han extinguido, desde el bisonte de los bosques de Virginia Occidental y el alce de Merriam de Arizona hasta el saltamontes de las Montañas Rocosas, la paloma pasajera y el loro de Culebra de Puerto Rico, pero esto no cuenta con los miles de especies que desaparecieron antes de que los científicos tuvieran la oportunidad de describirlas [4]. Nadie sabe realmente cuántas especies están en peligro de extinción.

El prestigioso científico conservacionista David Wilcove calcula que hay entre 14.000 y 35.000 especies en peligro en Estados Unidos, lo que supone entre el 7 y el 18% de la flora y la fauna del país. La UICN ha evaluado aproximadamente el 3% de las especies descritas y ha identificado 16.928 especies en todo el mundo como amenazadas de extinción, es decir, aproximadamente el 38% de las evaluadas. En su última evaluación cuatrienal de las especies en peligro, la UICN informa de que el mundo no cumplirá el objetivo de invertir la tendencia a la extinción de las especies para 2010 [5].

Lo que está claro es que muchos miles de especies corren el riesgo de desaparecer para siempre en las próximas décadas. ANFIBIOS Ningún grupo de animales tiene un índice de peligro mayor que el de los anfibios. Los científicos estiman que un tercio o más de todas las aproximadamente 6.300 especies conocidas de anfibios están en peligro de extinción [6].

Las ranas, los sapos y las salamandras están desapareciendo debido a la pérdida de hábitat, la contaminación del agua y del aire, el cambio climático, la exposición a la luz ultravioleta, las especies exóticas introducidas y las enfermedades. Debido a su sensibilidad a los cambios medioambientales, los anfibios que están desapareciendo deberían considerarse como el canario en la mina de carbón mundial, señalando cambios sutiles pero radicales en los ecosistemas que podrían acabar cobrándose muchas otras especies, incluidos los seres humanos. LAS AVES Las aves están presentes en casi todos los hábitats del planeta y suelen ser la fauna más visible y familiar para la gente de todo el mundo.

Por ello, son un importante barómetro para seguir los cambios en la biosfera. El descenso de las poblaciones de aves en casi todos los hábitats confirma que se están produciendo profundos cambios en nuestro planeta como respuesta a las actividades humanas. Un informe de 2009 sobre el estado de las aves en Estados Unidos reveló que 251 31% de