La isla de las serpientes

Esta aterradora isla brasileña tiene la mayor concentración de serpientes venenosas del mundo

Frente a la costa de Brasil, a casi 93 millas del centro de São Paulo, se encuentra la Ilha da Queimada Grande, también conocida como «Isla de las Serpientes». La isla no ha sido tocada por los promotores humanos por una buena razón. Los investigadores calculan que en la isla viven entre una y cinco serpientes por metro cuadrado.

Las serpientes se alimentan de las numerosas aves migratorias lo suficiente como para mantener la densidad de serpientes notablemente alta que utilizan la isla como punto de descanso. «Entre una y cinco serpientes por metro cuadrado» podría no ser tan terrible si las serpientes fueran, digamos, de cinco centímetros y no venenosas. Sin embargo, las serpientes de Queimada Grande son una especie única de víbora de fosetas, la cabeza de lanza dorada.

Este género de serpientes es responsable del 90% de las muertes relacionadas con mordeduras de serpiente en Brasil. Las cabezas de lanza doradas que ocupan la Isla de las Serpientes llegan a medir más de medio metro y poseen un potente veneno de acción rápida que derrite la carne alrededor de sus mordeduras. El potente veneno de esta especie evolucionó debido a la necesidad de la serpiente de incapacitar y matar rápidamente a las aves marinas que se posan en los árboles de la isla antes de que puedan volar.

En un ecosistema insular ocupado por cientos de competidores, el veneno mortal de la lanceta dorada maximiza su potencial para alimentarse y sobrevivir. Las lanzas doradas son tan peligrosas que, a excepción de algunos equipos científicos, la Marina brasileña ha prohibido expresamente que nadie desembarque en la isla. A los habitantes de los pueblos costeros cercanos a Queimada Grande les encanta contar dos espeluznantes historias de muerte en la Isla de la Serpiente.

En una de ellas, un pescador se adentra sin querer en la isla para recoger plátanos. Naturalmente, es mordido. Consigue volver a su barco, donde sucumbe rápidamente al veneno de la serpiente.

Un tiempo después se le encuentra en la cubierta del barco en un gran charco de sangre. La otra historia es la del último farero y su familia. Una noche, un puñado de serpientes entra por una ventana y ataca al hombre, su mujer y sus tres hijos.

En un intento desesperado por escapar, huyen hacia su barco, pero son mordidos por las serpientes de las ramas superiores. Desde las cataratas de Iguazú hasta el Parque Nacional de Lençóis Maranhenses, hay lugares de impresionante belleza en Brasil. La Ilha da Queimada Grande, situada a unas 90 millas de la costa de São Paulo, parece otro de esos lugares hermosos, a primera vista.

Casi todos los brasileños conocen la isla, pero la mayoría nunca soñaría con ir allí: está infestada de entre 2. 000 y 4. 000 víboras de cabeza de lanza dorada, una de las serpientes más mortíferas de todo el mundo.

El veneno de estas víboras puede matar a una persona en menos de una hora, y numerosas leyendas locales hablan de los horribles destinos que aguardan a los que deambulan por las costas de la Isla de las Serpientes. Se rumorea que un desventurado pescador desembarcó en la isla en busca de plátanos, para ser descubierto días después en su barco, muerto en un charco de sangre, con mordeduras de serpiente en su cuerpo. Desde 1909 hasta la década de 1920, algunas personas vivieron en la isla para gestionar su faro.

Pero según otra historia local, el último farero, junto con toda su familia, murió cuando un grupo de serpientes se coló en su casa a través de las ventanas. Aunque algunos afirman que las serpientes fueron puestas en la isla por los piratas con la esperanza de proteger su oro, en realidad, la densa población de serpientes de la isla evolucionó durante miles de años, sin intervención humana. Hace unos 11.

000 años, el nivel del mar subió lo suficiente como para aislar la Ilha da Queimada Grande del continente, lo que provocó que las especies de serpientes que vivían en la isla -que se cree que son probablemente serpientes jararacas- evolucionaran por un camino diferente al de sus hermanas del continente. La misteriosa isla se conoce como Ilha da Queimada Grande, y de hecho es tan peligroso poner un pie allí que Brasil ha declarado ilegal su visita. El peligro de la isla reside en las serpientes de cabeza de lanza dorada, una especie de víbora de fosetas y una de las serpientes más mortíferas del mundo.

Las cabezas de lanza pueden llegar a medir más de 30 cm de largo y se calcula que hay entre 2. 000 y 4. 000 serpientes en la isla, que, como es lógico, se conoce como la Isla de las Serpientes.

Las lanzas son tan venenosas que un ser humano mordido por una de ellas puede morir en una hora. La Isla de las Serpientes está deshabitada ahora, pero la gente solía vivir allí durante un corto periodo hasta finales de la década de 1920, cuando, según la leyenda, el farero local y su familia fueron asesinados por víboras que se deslizaron por las ventanas. En la actualidad, la marina visita periódicamente el faro para su mantenimiento y se asegura de que ningún aventurero se acerque demasiado a la isla.

A poca distancia en barco de la costa de Sao Paulo, en el sureste de Brasil, puede verse la Ilha da Gueimada Grande, que se eleva espectacularmente sobre el mar. La presencia del hombre en la isla queda patente en las zonas de pasto abierto, consecuencia de la técnica de cultivo de roza y quema, y en un característico faro blanco en lo alto de la colinaSin embargo, una inspección más cercana,