Industria textil en la prehistoria

Esta es la primera parte de una serie de cinco blogs sobre la evolución de la industria textil a lo largo del tiempo. La industria textil y de la confección es una de las más populares del mundo. Como la mayoría de las industrias, la industria textil ha evolucionado con el tiempo.

La evolución de la industria textil es una de las industrias más interesantes de examinar. Los orígenes de la industria textil se remontan a la prehistoria. Los antropólogos estiman que los humanos empezaron a vestirse hace entre 500.000 y 100.000 años.

Desde entonces, la industria textil ha ido evolucionando. Los primeros centros de comercio textil se encuentran en la antigua China, Turquía y la India. Todas estas regiones se encuentran a lo largo de la Ruta de la Seda; para más información sobre el comercio textil a lo largo de la Ruta de la Seda, asegúrese de leer el blog de mañana.

Desde los faraones egipcios que vestían lino y pieles de animales hasta la lujosa seda púrpura que se usaba en el Imperio Bizantino, las tendencias de moda siempre han tenido un gran impacto en la industria textil. Los productos más demandados son los que todo comerciante quiere vender y toda fábrica quiere producir. Los gustos de los consumidores y el coste de los productos son dos de los principales motores de la demanda en la industria textil.

Los principales factores que impulsan el éxito de una empresa en la industria textil son la capacidad de operar con eficiencia y la obtención de contratos con los comercializadores de ropa para sus productos. Para obtener más información sobre la industria textil, consulte nuestro blog diariamente para ver la última entrada de esta serie de una semana y consulte la página de globalEDGE para la industria de la confección y el textil aquí. Las páginas de globalEDGE sobre la industria textil y de la confección recogen los próximos eventos relevantes para el mercado textil, las mayores corporaciones mundiales de la confección y una increíble página de antecedentes con gran información sobre la industria textil y de la confección actual.

¿Se ha parado alguna vez a preguntarse cómo se ha fabricado la ropa que lleva ahora mismo, esa camiseta tan querida o ese nuevo par de vaqueros? La mayoría de nosotros no tiene en cuenta los entresijos de la industria textil, pero la historia de la producción de prendas de vestir y de telas es un relato rico y colorido que debería estar en el repertorio de todos. Teniendo esto en cuenta, volvemos a lo básico arrojando algo de luz sobre la historia de los tejidos y las telas, para que tenga algo en lo que pensar la próxima vez que cargue su bolsa de lavado Scrubba con sus prendas favoritas.

Dos destacados georgianos participaron en las primeras fábricas de éxito del estado. En 1829, Augustin Smith Clayton, un conocido abogado y juez, y sus socios comerciales abrieron la Fábrica de Georgia en Athens, a orillas del río Oconee Norte. Esta ubicación del molino también se convirtió en el emplazamiento de Whitehall, el primer pueblo molinero de Georgia, cuando la propiedad fue vendida a John White en 1835.

Por la misma época, William Schley, gobernador de Georgia, construyó en 1834 la fábrica de Richmond en Spirit Creek, en Augusta. Animados por estas rentables empresas, otros empresarios también se aventuraron en la industria. En 1840 había diecinueve fábricas textiles en producción en Georgia.

Las fábricas eran cada vez más grandes; una de las más grandes era la Roswell Manufacturing del condado de Cobb, que abrió sus puertas en 1839. Al percibir la aparición de una empresa rentable para su estado, los líderes políticos aprobaron leyes que facilitaban a los potenciales operadores de fábricas la constitución de sus negocios. La industria comenzó a florecer y en 1850 Georgia contaba con treinta y ocho fábricas textiles.

La tela producida en las fábricas evolucionó desde los primeros tejidos gruesos, a veces llamados «lana de Georgia», hasta el pato de algodón, un material más pesado parecido a la lona. La mayoría de las fábricas regionales que funcionaban en esta época eran pequeñas, con menos de 2.000 husos y 100 trabajadores. A menudo, estas fábricas estaban situadas junto a las parrillas, los molinos de harina y los aserraderos locales.

Sin embargo, en las ciudades emergentes de Georgia, las fábricas solían ser más grandes. Un ejemplo fue la Eagle Manufacturing Company de Columbus, inaugurada en 1851 por William H. Young, natural de Nueva York. El crecimiento de la industria textil en Georgia, junto con el aumento de la población y la expansión de los ferrocarriles en el estado, hizo que William «Parson» Brownlow, un editor de periódicos de Tennessee, llamara a Georgia «la Nueva Inglaterra del Sur» en 1849.

A medida que avanzaba la década de 1850, los propietarios de molinos de Georgia se centraron en mejorar sus fábricas en lugar de ampliarlas. Los empleados, para entonces compuestos estrictamente por blancos rurales de las zonas circundantes, se estaban convirtiendo en una mano de obra cualificada. Algunos propietarios del estado animaron a los experimentados trabajadores de los molinos del norte a trasladarse a las fábricas de Georgia, donde podrían transmitir su experiencia a los trabajadores locales; algunos trabajadores experimentados de los molinos vinieron de lugares tan lejanos como Inglaterra.

En 1869, la capital de Japón se trasladó de Kioto a Tokio y, a partir de ese momento, la tradición de los tejidos Nishijin parecía amenazada de extinción. La industria comenzó a crecer de nuevo junto con la nueva economía capitalista de Japón.