Estados que permiten la pena de muerte en estados unidos

Para muchos críticos de la política de Estados Unidos sobre la pena de muerte, uno de los aspectos más preocupantes es la falta de coherencia con la que se aplica. Aunque la pena capital se aplica en más de la mitad de los estados del país, además de la pena de muerte federal, la probabilidad de que se lleve a cabo una ejecución, y la posibilidad de que se produzca una muerte prolongada, dolorosa o inhumana, varían enormemente. En 1979, el Tribunal Supremo de Rhode Island declaró inconstitucional la ley del estado que imponía una pena de muerte obligatoria a un recluso que matara a un compañero.

La legislatura derogó la ley y la eliminó del código penal estatal en 1984. En 2004, el Tribunal de Apelación de Nueva York declaró inconstitucional una parte de la ley estatal sobre la pena de muerte. En 2007, el tribunal dictaminó que su sentencia anterior se aplicaba a la última persona que quedaba en el corredor de la muerte del estado.

La legislatura ha rechazado los intentos de restablecer la ley. En marzo de 2009, Nuevo México votó a favor de la abolición de la pena de muerte. Sin embargo, la derogación no era retroactiva, lo que dejó a dos personas en el corredor de la muerte del estado.

El Tribunal Supremo de Nuevo México anuló esas sentencias el 28 de junio de 2019 y ordenó que los dos presos fueran condenados de nuevo a cadena perpetua. En abril de 2012, la legislatura de Connecticut votó la abolición de la pena de muerte para futuros delitos. Por sus términos, la ley de derogación no afectó a la situación de los 11 presos que entonces estaban en el corredor de la muerte del estado.

El Tribunal Supremo de Connecticut dictaminó posteriormente, en agosto de 2015, que la pena de muerte violaba la constitución del estado. El Tribunal reafirmó esa sentencia en mayo de 2016 y reiteró que los restantes presos del corredor de la muerte del estado deben ser condenados de nuevo a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. La sentencia del Tribunal Supremo del 29 de junio de 1972 en el caso Furman contra Georgia estableció una moratoria de facto sobre la pena de muerte en Estados Unidos.

Muchos estados modificaron sus leyes para cumplir con los mandatos de la decisión Furman y reinstaurar la pena capital tras el fallo de 1972. En la actualidad, la pena capital está autorizada en 27 estados, por el gobierno federal y por el ejército estadounidense. En los últimos años, Nuevo México 2009, Illinois 2011, Connecticut 2012, Maryland 2013, New Hampshire 2019, Colorado 2020 y Virginia 2021 han abolido legislativamente la pena de muerte, sustituyéndola por una sentencia de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

La Asamblea Legislativa de Nebraska también abolió la pena capital en 2015, pero fue restablecida por una votación estatal en 2016. Además, los tribunales de Washington y Delaware dictaminaron recientemente que las leyes de la pena capital de esos estados son inconstitucionales. Los estados de todo el país seguirán debatiendo sobre su equidad, fiabilidad y coste de aplicación.

Hay que tener en cuenta que Colorado y New Hampshire abolieron la pena capital de forma prospectiva. En Colorado, el gobernador conmutó las condenas de los condenados a muerte, pero los acusados con causas pendientes en el momento de la abolición siguen siendo susceptibles de ser ejecutados y la ley de ejecución sigue siendo válida. En New Hampshire sigue habiendo un individuo en el corredor de la muerte.

Según datos del Centro de Información sobre la Pena de Muerte, una organización no partidista que hace un seguimiento de la pena capital en Estados Unidos, 16 estados han llevado a cabo ejecuciones desde 2011. Desde 2020, cinco estados han ejecutado a reos, Oklahoma sería el sexto. De los 23 estados que han abolido la pena de muerte, ocho lo han hecho desde 2011, el más reciente Colorado en 2020 y Virginia este año.

La pena de muerte es un tema controvertido. Muchos opositores a la pena capital consideran que es moralmente incorrecta. Algunos piensan que está influenciada por prejuicios raciales, y otros creen que mantener a los presos en el limbo durante años en el corredor de la muerte tiene efectos adversos en la salud mental.

Estados Unidos es uno de los 14 países que han legalizado y conservado el derecho a aplicar la pena de muerte. ¿Cuántos estados siguen aplicando la pena de muerte? A partir de 2020, la pena de muerte es legal en 25 estados.

Un total de 22 estados -más Washington D.C.- han abolido la pena de muerte, y tres estados tienen una moratoria impuesta por el gobernador. Los tres estados con una moratoria impuesta por el gobernador son California, Oregón y Pensilvania. El primer estado en abolir la pena de muerte fue Wisconsin, que ilegalizó el castigo en 1853.

Más recientemente, Washington, Delaware, Maryland, Connecticut e Illinois han abolido la pena capital. El gobernador de California, Gavin Newsom, anunció esta semana una moratoria de las ejecuciones en su estado, una medida que afectará a 737 reclusos del mayor corredor de la muerte del país. La decisión supone un cambio significativo en la política, pero no en la práctica: California es uno de los 11 estados que tienen la pena capital en sus libros pero que no han llevado a cabo ninguna ejecución en más de una década.

En total, 30 estados, el gobierno federal y el ejército estadounidense autorizan la pena de muerte, mientras que 20 estados y el Distrito de Columbia no lo hacen, según la organización Death Penalty