Cuanto tarda la vida laboral

Suecia, al igual que Dinamarca y los Países Bajos, ha adoptado una política para mejorar la conciliación de la vida laboral y familiar de sus ciudadanos. Por ejemplo, se ha considerado la posibilidad de flexibilizar el horario de trabajo y se han probado los permisos sabáticos. El gobierno sueco ha tomado la iniciativa de reducir el conflicto entre el trabajo y la vida privada que experimentan sobre todo las mujeres, promoviendo la participación de los hombres en las tareas domésticas y la crianza de los hijos.

El permiso parental está estructurado de forma que anima a los hombres a quedarse más en casa con los recién nacidos, lo que anima a ambos progenitores a cuidar de sus hijos. Además, el sistema de bienestar sueco incluye un amplio sistema de guardería que garantiza una plaza en una guardería pública para todos los niños de entre 2 y 6 años. A pesar de estas medidas, sigue habiendo problemas.

Existe una fuerte segregación por sexos en el empleo público de la sanidad, la educación y el cuidado de los niños; las mujeres, más que los hombres, reducen sus horas de trabajo tras el parto, y los largos periodos de permiso que se toman o la reducción de la jornada laboral no ayudan a la progresión de la carrera profesional femenina. En consecuencia, las diferencias salariales siguen siendo significativas y no se reducen. A pesar de la rotunda evidencia de que trabajar muchas horas puede ser perjudicial tanto para los empleados como para los empleadores, muchos profesionales siguen luchando por superar sus suposiciones -y sus hábitos profundamente arraigados- en torno a las horas de trabajo.

¿Qué hace falta para liberarse de estos patrones poco saludables y alcanzar un equilibrio más sostenible y gratificante entre la vida laboral y la personal? La mayoría de los entrevistados describieron sus trabajos como muy exigentes, agotadores y caóticos, y parecían dar por sentado que trabajar muchas horas era necesario para su éxito profesional. Sin embargo, alrededor del 30% de los hombres y el 50% de las mujeres de nuestra muestra parecían resistirse conscientemente a trabajar muchas horas, describiendo una serie de estrategias que desarrollaron para mantener un equilibrio más saludable entre la vida laboral y la personal.

Aunque los detalles de cada caso individual difieren, nuestro estudio sugiere un proceso mental común que ayudó sistemáticamente a este grupo de profesionales a cambiar su forma de trabajar -y de vivir- para mejor. El tiempo de permanencia en un puesto de trabajo depende de ese lugar y de tus objetivos profesionales. Durante el tiempo que trabajes en una empresa, es probable que uno de tus objetivos sea ascender o experimentar un movimiento lateral hacia un nuevo puesto.

Si su empleador actual no tiene los recursos y la disponibilidad para apoyarlo, puede ser el momento de llevar sus talentos, experiencia y conocimientos a otra empresa. Los expertos coinciden en que debes permanecer en tu lugar de trabajo un mínimo de dos años. Es tiempo suficiente para aprender nuevas habilidades y aumentar tus cualificaciones, a la vez que lo suficientemente corto como para demostrar que valoras crecer en tu carrera.

El equilibrio entre la vida laboral y la personal es importante en Dinamarca: la gente está orgullosa de su trabajo, pero no siente la necesidad de demostrar su dedicación trabajando muchas horas. El enfoque flexible de Suecia en cuanto a los horarios de trabajo es una de las razones por las que fue clasificada como la mejor del mundo en cuanto a equilibrio entre vida y trabajo en una reciente encuesta del HSBC. Según la encuesta How’s Life de la OCDE, sólo el 1,1% de los empleados del país trabajan muchas horas, el segundo porcentaje más bajo entre los 38 países de la organización. Sobre todo, parece haber encontrado una respuesta a una pregunta que lleva años preocupando a los padres de todo el mundo: ¿qué hacer si el colegio acaba a las 15:00 y el trabajo a las 17:00?

Sin embargo, añade, los ejecutivos suecos se las arreglan para hacer al menos la misma cantidad de trabajo, con mucho menos tiempo dedicado a charlar o a perder el tiempo con los colegas. De hecho, una de las principales quejas de los británicos que trabajan en Suecia es la falta de charlas en la oficina y la escasez de actividades sociales después del trabajo. Puede ser fácil normalizar el hecho de trabajar muchas horas o estar sometido a un estrés extremo, sobre todo si lo hemos hecho durante mucho tiempo o si todos nuestros colegas están en el mismo barco.

Nuestras suposiciones y hábitos en torno al trabajo pueden arraigarse si no damos un paso atrás de vez en cuando. No siempre es posible hacer cambios en el trabajo: si tienes un contrato de cero horas puede que no te sientas cómodo hablando, por ejemplo, o puede que tengas que trabajar muchas horas para ganar suficiente dinero para pagar tus facturas. Pero para aquellos que pueden hacer cambios, un estudio reciente sugiere comprobar regularmente el equilibrio entre la vida laboral y personal siguiendo cinco pasos.

Hay pasos que puedes dar para mejorar tu equilibrio entre vida y trabajo. D’Esterre, que ahora trabaja como gestor de casos, es uno de los muchos adultos jóvenes que se están replanteando cómo priorizar sus carreras en comparación con otras partes de sus vidas. Sí, muchos Millennials y Gen Zers han abrazado la llamada «cultura del ajetreo», dedicando muchas horas al trabajo cuando aún son jóvenes con la esperanza de acelerar sus carreras.

Las generaciones anteriores se comportaron de forma similar. Lo que es diferente ahora, dicen los expertos, es que los trabajadores jóvenes de hoy se centran cada vez más en la parte de «vida» del «equilibrio entre trabajo y vida». Un estudio de 2015 del Centro para el Trabajo y la Familia de Boston C