Caritas de emociones para ninos

Can Children See Emotions in Faces?

Hemos creado el impreso Caras de Emoción para ayudar a los niños a relacionar una palabra y una cara con sus sentimientos. Cada una de las caras ilustradas con colores representa una emoción, con una sencilla palabra de emoción para describirla. Cuando intentas leer las emociones de otras personas, no te centras exclusivamente en sus expresiones faciales.

Se basa en una variedad de información, incluyendo el tono de voz Paulmann y Uskul 2014, el lenguaje corporal Aviezer et al 2012, y las señales contextuales Aguert et al 2013. Por ejemplo, los niños con mayor capacidad para leer la cara pueden lograr más popularidad en la escuela Leppänen y Hietanen 2001. También tienden a tener un mejor rendimiento académico Kang et al 2017.

Además, los experimentos insinúan que las personas que son mejores en la identificación de expresiones de miedo son más amables y generosas, por ejemplo, Marsh et al 2007. Una de las formas de averiguar cómo se siente la gente es mirando sus caras. Ser capaces de hacerlo nos permite reaccionar de forma correcta en situaciones sociales.

Pero, ¿son los niños pequeños buenos para reconocer las expresiones faciales que muestran emociones? ¿Y cómo se desarrolla esta capacidad a lo largo de la infancia y la adolescencia? Los niños son capaces de reconocer muy bien ciertas emociones cuando tienen sólo 6 años, pero se vuelven mejores en el reconocimiento de otras emociones a medida que crecen.

En todas las edades, las niñas parecen tener menos dificultades que los niños para reconocer las emociones. Las hormonas que nuestro cuerpo produce en la pubertad no sólo influyen en el desarrollo de nuestro cuerpo, sino que también influyen en el desarrollo de nuestro cerebro y en cómo cambiamos emocionalmente. Comprender mejor el desarrollo típico del reconocimiento de las emociones puede orientarnos a la hora de ayudar a los niños que tienen dificultades con estas habilidades.

¿Has pensado alguna vez en cómo puedes saber lo que siente otra persona? A veces, los amigos te dicen que están contentos o tristes, pero, aunque no te lo digan, seguro que eres capaz de adivinar el estado de ánimo en el que se encuentran. Puedes obtener una pista por el tono de voz que utilizan.

Por ejemplo, pueden levantar la voz si están enfadados o hablar de forma temblorosa si están asustados. La otra pista principal que puedes utilizar para saber lo que siente un amigo es observar su expresión facial. Tenemos muchos músculos en la cara que nos permiten moverla en muchas posiciones diferentes.

Esto ocurre de forma espontánea, sin que lo planifiquemos, cuando sentimos una determinada emoción. Aparta la vista de este artículo y trata de poner tu cara como si te sintieras triste. ¿Has bajado la boca y quizás has mirado hacia abajo con la cabeza y los ojos?

¿No es asombroso que la forma en que nos sentimos haga que nuestra cara se comporte de una manera particular? Los científicos han descubierto que, en todo el mundo, los seres humanos tienden a mostrar las mismas expresiones en respuesta a diversas emociones. Así, si observamos a un esquimal de Canadá, a un escolar de EE. UU. o a un agricultor de la India, sus expresiones faciales serán muy similares si se sienten tristes.

Existen patrones de movimiento de los músculos faciales y, por tanto, del aspecto de la cara, que son idénticos en los distintos países, culturas y etnias. Esto lo demostraron hace más de 40 años los científicos Ekman y Friesen [1] y se ha confirmado muchas veces desde entonces. En todo el mundo, las emociones de felicidad, tristeza, ira, miedo, asco y sorpresa se manifiestan en nuestros rostros de forma similar (véase la figura 1).

La capacidad de reconocer cómo se siente alguien es una habilidad muy importante en la vida, ya que nos permite responder adecuadamente en situaciones sociales con nuestra familia, amigos, profesores e incluso desconocidos. ¿Cree que nacemos con la capacidad de reconocer las expresiones faciales o que es una habilidad que aprendemos a medida que crecemos, de forma similar a como aprendemos a hablar, leer o escribir? Bueno, hasta cierto punto, la respuesta es un poco de cada cosa.

Los científicos han hecho experimentos con bebés de tan sólo 7 meses para demostrar que cuando miran dos caras con expresiones faciales diferentes, son capaces de distinguir la diferencia entre ambas expresiones. Algunos de ustedes estarán pensando: «¿cómo saben los científicos que los bebés pueden diferenciarlas, si no saben hablar?». Buena pregunta.

Una de las formas de hacerlo es medir el tiempo que los bebés miran los diferentes tipos de expresiones faciales. Los bebés miran ciertas expresiones faciales, por ejemplo, el miedo, durante más tiempo que otras. Este mayor tiempo de mirada nos indica que los bebés pueden ver la diferencia entre las distintas expresiones faciales.

Sin embargo, la capacidad de decir con precisión qué emoción siente alguien basándose en su expresión facial mejora mucho entre la primera infancia y la edad adulta. Aunque tenemos cierta capacidad para hacer esto al principio de la vida, mejoramos mucho en esta habilidad a medida que crecemos. Los investigadores Herba y Phillips [2] hablan de ello en su revisión de 2004 sobre el temaEste PDF es una hoja de trabajo imprimible sobre las caras de las emociones construida